私たちの生活を支えている金属材料にはどんなものがあるのかご紹介

「非鉄金属」は鉄以外の金属材料の総称

物干し竿と洗濯バサミ

金属材料の中で鉄を含まないものを総称して「非鉄金属」と呼びます。世界中で使用されている金属材料のうち90%以上は鉄を含む鉄鋼関連が占めています。全体からみると圧倒的少数派の非鉄金属ですが鉄鋼にはない特徴や性質をいかしさまざまな場所で活用されています。
非鉄金属は軽量で丈夫な「軽金属」広く普及している「ベースメタル」と埋蔵量が少なく希少性が高い「レアメタル」希少性の高い「貴金属」の大きく4つにわかれます。
軽金属は非常に軽量で耐久性に優れているのが特徴です。代表的な軽金属としてアルミニウムがありますが、軽く丈夫なアルミニウムは乗り物の車体から日用品まで社会生活に欠かせない金属材料です。
ベースメタルは埋蔵量が豊富で身近な非鉄金属です。代表的なものとしては銅や亜鉛、スズなどが挙がります。鉄ほどではありませんが見かけることも多いなじみ深い金属材料です。
レアメタルは埋蔵量がごくわずかで非常に基調な金属です。リチウムやパラジウム、モリブデンなどレアメタルの多くは最新のハイテク技術に必要不可欠な素材です。
貴金属に含まれるのは金、銀、プラチナで非常に高価なのが特徴です。宝飾品としての需要以外にも触媒や導電部品などに使用されています。

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